Pèlerinage à Lourdes : Qui sont les pèlerins ? Quels lieux visiter ? Quand ?

Pèlerinage à Lourdes : Qui sont les pèlerins ? Quels lieux visiter ? Quand ?

Publié le : 04/05/2022 18:30:00
Catégories : Actualités Religieuses

Sommaire:

1- Depuis quand existent les pèlerinages à Lourdes ?

2- L’origine des pèlerinages de Lourdes : les apparitions de la Vierge Marie à Bernadette Soubirous

3- Les débuts des pèlerinage organisés de Lourdes

4- Les premiers miracles de Lourdes

5- Quand a lieu le pèlerinage de Lourdes ?

6- Qui sont les pèlerins de Lourdes ?

7- Quels sont les lieux emblématiques du pèlerinage de Lourdes ?

8- La grotte de Massabielle

9- La crypte de la basilique de l’Immaculée Conception

10- La basilique du Rosaire de Lourdes

11- La basilique souterraine Saint Pie X

12- Le Chemin de croix des Espélugues

La grotte de Lourdes, lieu des dix-huit apparitions de la Vierge à Bernadette Soubirous du 11 février au 16 juillet 1858, est très vite devenu un lieu de pèlerinage. En effet à chaque apparition de véritables attroupements se créaient pour accompagner la jeune bergère.

Très vite les institutions ont elles-même organisé des pèlerinages pour encadrer les fidèles. Aujourd’hui, Lourdes est le troisième lieu de pèlerinage le plus important du monde catholique et le premier en France.

Très prisée, Lourdes ne désemplit pas pendant toute la saison du pèlerinage. Des millions de visiteurs s’y succèdent tous les ans.

Depuis quand existent les pèlerinages à Lourdes ?

L’origine des pèlerinages de Lourdes : les apparitions de la Vierge Marie à Bernadette Soubirous

Dès les premières apparitions, des croyants accompagnèrent la jeune Bernadette à la grotte de Lourdes. Ils furent très rapidement de plus en plus nombreux, jusqu’à atteindre 15 000 visiteurs.

Cette foule représenta vite une gêne pour les autorités qui devaient assurer la sécurité publique. Dès 1859, un rapport de police utilise le mot « pèlerinage ».

Les débuts des pèlerinages organisés de Lourdes

Le 18 janvier 1862, une Commission présidée par l’évêque Monseigneur Laurence conclut que les apparitions ont les caractères de la Vérité et que les « les fidèles sont fondés à la croire certaine » .

Le 4 avril 1864, on plaça la statue de l’Immaculée Conception devant une foule immense.

Peu à peu des pèlerinages ont été organisés par des paroisses puis par des régions françaises. Les premiers pèlerinages officiels ont été proposés par des paroisses locales de la région de Tarbes pour répondre à la demande des croyants. Par la suite, les pèlerinages se sont étendus rapidement à la France entière puis au monde.

Les miracles de Lourdes

Le premier miracle de Lourdes arrive très vite alors que les apparitions ont encore lieu. Le 1ier mars 1868, Catherine Latapie paralysée depuis 18 mois de la main se sent attirée par la grotte. Arrivée sur place, elle trempe sa main paralysée dans le bassin rempli d’eau encore mêlée de terre : la source d’eau miraculeuse qui avait été creusée par Bernadette sur les instructions de la Vierge Marie. Aussitôt les doigts de Catherine retrouvent toute leur souplesse et leur mobilité. Ce premier miracle fut reconnu en 1862 par les autorités ecclésiastiques. Cette guérison fut la première de 70 miracles reconnus par l’Église et de milliers de guérisons inexpliquées.

Quand a lieu le pèlerinage de Lourdes ?

On peut aller toute l’année à la grotte de Lourdes pour y prier, que cela soit seul ou en groupe. Cependant les pèlerinages sont organisés de la fête de Pâques à fin octobre tous les ans. Le point d’orgue des pèlerinages se situe aux environs du 15 août, date de la fête de l’Assomption. Tous les ans des milliers de pèlerins se retrouvent autour de la grotte et dans les différentes infrastructures du sanctuaire. En 2019, le nombre de pèlerins prévus sur la ville pendant la semaine de l’Assomption était de 15 000 personnes avec un pic de pèlerins le 15 août de 25 000 personnes.

Qui sont les pèlerins de Lourdes ?

Les pèlerinages à Lourdes rassemblent des chrétiens venus de la France, de l’Europe et du monde entier.

Parmi les européens, les plus nombreux sont les Italiens. Parmi les citoyens du monde, les nationalités les plus présentes sont : les États-Unis, mais aussi les Coréens du Sud, les Brésiliens, les Indiens et les Australiens. Plus de 140 pays du monde viennent à Lourdes partager et prier. Au total, chaque année, ce sont environ six millions de pèlerins qui se pressent à la grotte.

A Lourdes, La Vierge Marie nous a invités à venir demander des grâces à ce sanctuaire. Tous les Chrétiens sont donc concernés et viennent de partout pour prier. Les handicapés et les malades sont particulièrement bienvenus dans la ville. Tout y est organisé pour les recevoir malgré les difficultés de mobilité que certains peuvent parfois avoir.

Quels sont les lieux emblématiques du pèlerinage de Lourdes ?

La tradition de pèlerinage est profondément ancrée dans de nombreuses religions. Faire un pèlerinage à Lourdes est avant tout une démarche personnelle de Foi. Le sanctuaire de Lourdes a cependant de nombreuses particularités dans les lieux, les rituels et les gestes accomplis sur place.

Le cœur de Lourdes est bien entendu la grotte de Massabielle où se sont déroulées les apparitions de la Vierge Marie à Bernadette Soubirous. Cependant, pour accueillir les pèlerins, il a fallu construire des lieux assez grands pour les réunir, y célébrer des messes. Passons en revue les lieux les plus emblématiques de Lourdes.

La grotte de Massabielle

La grotte de Massabielle est l’endroit même des apparitions de la Vierge à Bernadette. Lors de la première apparition, Bernadette est simplement en train de ramasser du bois devant cette grotte sombre que l’on appelle dans le pays « la tutte aux cochons ». Bernadette entend un coup de vent puis voit une « Dame » dans le rocher de la grotte. Ce lieu à été le premier à être aménagé à Lourdes pour y recevoir la foule de pèlerins qui s’y est très vite pressée. La statue de “l’Immaculée Conception” est située à l’endroit même dans le rocher où est apparue la Vierge Marie.

Les gestes rituels de la grotte :

  • caresser le rocher

  • boire l’eau de la source

  • allumer un cierge

  • se recueillir

Ces gestes effectués par les croyants devant la grotte leur apportent une grande paix intérieure. Ils sont une réponse à l’invitation de la Vierge Marie « Allez boire à la fontaine et vous y laver ».

A quelques mètres de la grotte, se situent les bassins où on peut accomplir la deuxième injonction de Marie : se laver. Dans l’eau à 10°, accueillis par des bénévoles se succèdent les pèlerins qui souhaitent s’immerger et se purifier dans cette eau sacrée.

La crypte de la basilique de l’Immaculée Conception

Directement sur le Roc de Massabielle, se trouve la crypte. Elle fut inaugurée en 1866, et elle est la seule des lieux de prières bâtis à Lourdes qui ait été visitée par Bernadette. Un long couloir d’accès tapissé d’ex-voto débouche sur un lieu de silence et de prière.

La basilique du Rosaire de Lourdes

Construite entre 1883 et 1889, elle fut consacrée en 1901. Cette basilique est la deuxième image la plus connue de Lourdes après celle de la grotte de Massabielle avec en particulier, les deux grandes rampes qui encadrent l’esplanade des sanctuaires permettant d’accéder à la basilique.

De style romano-byzantin, l’intérieur du monument est particulièrement remarquable par ses mosaïques vénitiennes représentant différentes scènes de la bible et des apparitions.

La basilique souterraine Saint Pie X

Cette basilique inaugurée à l’occasion du centenaire des apparitions en 1958 est située sous l’esplanade des sanctuaires. C’est un ouvrage en béton précontraint situé sous le niveau du gave de Pau. Cette basilique est exceptionnelle par sa forme ellipsoïdale et par sa capacité : elle peut recevoir jusqu’à 25 000 personnes. Sa forme particulière situe l’autel en son centre ce qui permet à tous les fidèles de voir l’autel.

Le Chemin de croix des Espélugues

A Lourdes, le Chemin de croix parcourt 1500 mètres sur la colline des Espélugues. Il comporte les quatorze stations traditionnelles plus une quinzième station ajoutée en 1958 représentant la résurrection du Christ. Celles-ci sont constituées de 115 personnages légèrement plus grands que nature d’environ deux mètres de haut. Les statues sont réalisées en fonte.

L’expérience spirituelle d’un pèlerinage à Lourdes est une expérience marquante. Les différents lieux et rituels accomplis à Lourdes éveillent à l’élévation et à l’apaisement. Cela explique la fréquentation si importante chaque année de ce sanctuaire, par des personnes venues du monde entier.

Partager ce contenu